¿Es legal el aceite del CDB? Una mirada a la programación de drogas de la DEA.

Cuando se trata de la legalidad de las drogas, parece que el asunto debería ser sencillo: o una droga es legal, o no lo es. Claro, se necesita una receta para conseguir alguna, pero todo el mundo lo entiende. Pero si preguntas: "¿Es legal el aceite de CBD?" la respuesta honesta es: "Es complicado".

Inevitablemente, esto llevará a una discusión sobre la programación de medicamentos de la DEA. En diciembre de 2018, cuando se aprobó la última Ley Agrícola, los fanáticos del CBD celebraron el hecho de que la ley sacó su ayuda sanitaria favorita de la Lista I. ¿Pero qué significa eso?

La DEA coloca todas las drogas potencialmente adictivas en una de las cinco listas basadas en sus usos médicos y su potencial de abuso. La Lista I enumera aquellas que son altamente abusables y no tienen un uso médico probado. No es sorprendente que estas estén legalmente disponibles sólo para investigación.

Pero para entender realmente la programación de drogas de la DEA, necesitas saber cómo llegamos aquí.

La primera guerra contra las drogas


La idea de la programación de las drogas surgió en 1961 en las Naciones Unidas, en un tratado llamado Convención Única de Estupefacientes. Desde que se formó la Sociedad de Naciones en el decenio de 1920, la política en materia de drogas parecía estar madura para la cooperación internacional, dado que los consumidores de drogas suelen estar en países distintos de los agricultores que cultivan las materias primas.

Las listas de la Convención Única no son exactamente las mismas que las que utiliza la DEA. Sólo hay cuatro de ellas, y la Lista I es en realidad para las drogas menos peligrosas. Tampoco intentó programar todas las drogas existentes, sino que se centró en los productos de opio, coca y cannabis, así como en las drogas que se considera que tienen efectos similares a esos productos.

El tratado no exigía que todas las partes tipificaran como delito las sustancias de la Lista IV, pero sí las instaba a restringirlas a fines de investigación. También exigía que cada gobierno creara un organismo para gestionar el crecimiento y la distribución de las plantas pertinentes.

El tratado tiene "cannabis y resina de cannabis" en la Lista IV, siendo la resina la parte que contiene THC, CBD y otros cannabinoides. Esa colocación no estuvo exenta de controversia, pero sirvió de modelo para todos los signatarios, incluidos los Estados Unidos.

El comienzo de la programación de drogas de la DEA


Nueve años después, el Congreso de los Estados Unidos aprobó una ley para cumplir con la Convención Única. (Nadie dijo nunca que las ruedas del gobierno giran muy rápido.) Esto creó el sistema de cinco horarios que la DEA todavía utiliza. La Ley de Sustancias Controladas dice que la DEA debe decidir si se programa una droga basándose en los siguientes criterios:

  1. Su potencial real o relativo de abuso.
  2. La evidencia científica de su efecto farmacológico, si se conoce.
  3. El estado de los conocimientos científicos actuales sobre la droga u otra sustancia.
  4. Su historia y patrón actual de abuso.
  5. El alcance, la duración y la importancia del abuso.
  6. El riesgo, si lo hay, para la salud pública.
  7. Su responsabilidad de dependencia psíquica o fisiológica.
  8. Si la sustancia es un precursor inmediato de una sustancia ya controlada bajo estas directrices.

Una vez que una droga está lista para su uso, la DEA decide qué lugar debe ocupar basándose en tres factores: potencial de abuso, uso médico y potencial de adicción. El horario tal como está se ve así:

Los narcóticos de la Lista I son inseguros, altamente abusables y sin ningún uso médico aceptado. Según la Convención Única, toda la resina de cannabis figura en ella, sin que se mencionen los cannabinoides específicos. Otras sustancias de la Lista I son la heroína, el LSD, el éxtasis y los quaaludes. Si están disponibles, es sólo para investigación.

Las drogas de la Lista II son altamente abusivas y adictivas, pero con algunos usos médicos. Los ejemplos incluyen la cocaína (a veces utilizada como anestésico y para el sangrado de la nariz), los opiáceos adictivos como la oxicodona, algunas drogas para el TDAH y la metanfetamina. Los médicos pueden recetarlos, pero sin recargar automáticamente.

Las sustancias de la Lista III son útiles desde el punto de vista médico y presentan un riesgo moderado de abuso y preocupaciones en materia de seguridad. El grupo incluye esteroides anabólicos, testosterona y barbitúricos de acción rápida. Los médicos pueden recetar los medicamentos de las Listas III a V con bastante normalidad.

Los compuestos de la Lista IV son útiles desde el punto de vista médico con un bajo potencial de abuso pero ligeramente adictivos. Incluyen la mayoría de las píldoras para dormir de venta con receta, como Valium y Ambien, así como barbitúricos de acción prolongada.

Los medicamentos de la lista V tienen el menor potencial de abuso y son ligeramente adictivos. Entre ellos se encuentran el jarabe para la tos con bajo contenido de codeína, varios medicamentos para la epilepsia y algunos antidiarreicos.

Investigaciones sobre el cannabis y novedades políticas


De conformidad con la Convención Única, el gobierno de los Estados Unidos creó una agencia para administrar el suministro legal de cannabis de la nación para su uso en la investigación. Históricamente, no había mucho: sólo la cosecha de un lote de 1,5 acres en la Universidad de Mississippi.

Aún así, fue suficiente para que los científicos encontraran algunas cosas muy interesantes sobre la cannabis y sus propiedades. Para cuando el CSA pasó, ya lo habían recogido lo suficiente como para identificar el THC como el intoxicante y habían descrito varios otros cannabinoides, incluyendo el CBD.

Las primeras investigaciones sugirieron que el CBD no es intoxicante ni adictivo y podría potencialmente ayudar con algunos problemas de salud. Al mismo tiempo, los únicos efectos secundarios fueron pocos y leves.

Incluso el THC parecía ser útil para combatir las náuseas, el glaucoma y el dolor. Esto llevó a una forma sintética de THC a ganar la aprobación de la FDA para las náuseas severas en la década de 1980, como el Marinol. El Marinol se encuentra en la lista de la DEA en la Lista III, después de haber estado en la Lista II. Y si usted piensa que eso es raro dado que todos los componentes de la cannabis permanecieron en la Lista I, bueno, usted no está solo.

Las campañas para sacar a la cannabis de la Lista I son tan antiguas como la misma Ley de Sustancias Controladas. La primera petición fue lanzada en 1972, y los miembros del Congreso comenzaron a subirse al carro en 1981. Pero todos los esfuerzos fracasaron.

Las cosas eran diferentes a nivel estatal. En la década de 1990, los estados comenzaron a aprobar leyes que permitían la marihuana para uso médico. El apoyo político para la reprogramación ganó impulso. Pero el gobierno federal aún se sentía obligado por el tratado de 1961. Así que eventualmente, el Congreso creó una solución alternativa.

 

El cáñamo es bueno, la marihuana es mala


La Ley Agrícola de 2014 reconoció dos variedades diferentes de la planta de cannabis. La cannabis psicoactiva mantuvo el nombre mexicano de "marihuana" y siguió siendo ilegal. Pero el cannabis criado para tener no más que una cantidad de rastro de THC pasó a tener el nombre sólidamente inglés de "cáñamo" y se volvió legal bajo un programa piloto especial del gobierno.

Dado que no había ninguna restricción sobre la cantidad de CBD que podía haber en el cáñamo, esto hizo que el CBD estuviera más ampliamente disponible. Anteriormente se podía obtener a través de un dispensario de marihuana medicinal si su estado lo permitía. Pero la CBD estaba desarrollando su propia identidad aparte de la hierba.

Aún así, la DEA no cambiaría su visión de la cannabis en general. Una petición para reprogramarla en 2016 se encontró con otra carta de rechazo.

La carta volvió a señalar la Convención Única, diciendo que para cumplir con sus términos, la marihuana tenía que estar en la Lista I o en la Lista II. ¿Por qué no en la Lista II? Bueno, independientemente de lo que los estados pensaran, la DEA no vio ninguna prueba de que tuviera un propósito médico.

"La química de la droga no se conoce ni es reproducible", escribió el administrador en funciones Chuck Rosenberg; "no hay estudios adecuados de seguridad; no hay estudios adecuados y bien controlados que prueben la eficacia; la droga no es aceptada por expertos calificados; y la evidencia científica no está ampliamente disponible".

Los críticos se quejaron de que no había manera de obtener suficiente evidencia con tan poco cannabis legal disponible para su estudio. La DEA estuvo de acuerdo en publicar más de ella.

A nivel mundial, sin embargo, la investigación ha estado marchando hacia adelante. En 2010, la biotecnológica británica GW Pharmaceuticals salió con una combinación de CBD y THC llamada Sativex para el tratamiento de los síntomas de la esclerosis muscular, que fue aprobada en varios países pero que aún está en el limbo en los Estados Unidos.

Pero la siguiente droga de GW, Epidiolex, era CBD puro. GW lo sometió a todos los ensayos clínicos necesarios para probar lo que las investigaciones anteriores habían implicado: que ayuda a controlar los ataques epilépticos. En 2018, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos lo aprobó para la epilepsia infantil severa, lo que significa que la DEA tuvo que averiguar dónde programarlo.

La DEA puso al Epidiolex en la lista V, lo que significa que tiene un potencial de adicción leve pero el menor riesgo de abuso. Sin embargo, para los defensores, la agencia sólo reconoció al Epidiolex como de bajo riesgo; todos los demás CBD permanecieron en la lista I.

Una vez más, sin embargo, los políticos hicieron una carrera final alrededor de los reguladores. Habiendo establecido que el cáñamo es diferente de la marihuana, el Congreso puso disposiciones en la Ley Agrícola de 2018, eliminando todos los productos de cáñamo de la Lista I. De hecho, se salió completamente de la lista. CBD para todos!

Aún no ha salido de la maleza


Después de todo eso, aquí está el estado actual del CBD en la programación de drogas de la DEA. La CBD extraída del cáñamo no está programada. La CBD creada sintéticamente como Epidiolex está en la Lista V. Y la CBD extraída de la marihuana está en la Lista I.

Esto es bastante extraño considerando que la composición química de la CBD es la misma sin importar su fuente. Si la composición fuera diferente, ¡no sería CBD! Pero en la práctica, es cierto que la fuente puede marcar la diferencia debido al método de extracción.

La extracción de espectro completo es un método popular para obtener la CBD, que implica no sólo extraer la CBD sino también otros cannabinoides y nutrientes de la planta. Estos otros ingredientes tienen sus propios beneficios, pero si la planta tiene THC en ella, también podría el aceite de CBD hecho de ella. De hecho, una muestra de 2017 de los aceites de la CDB encontró que algunos de ellos contenían THC.

Pero aún así, esto difícilmente parece justificar las diferencias extremas en la programación, que van desde "a la par de la heroína" hasta "sin potencial de abuso". Se dispone de otros métodos de extracción que pueden incluir algunos ingredientes y excluir otros.

El problema se remonta en última instancia a la Convención Única, que colocó a la "cannabis" en su lista más difícil, pero ignoró sus distintos componentes. Y, de hecho, algunos están argumentando a favor de cambios en ese frente también.

 

Los expertos opinan


Nada menos que la Organización Mundial de la Salud argumentó en febrero de 2019 que el cannabis debería ser rebajado en el sistema de la Convención Única. Y abogó por la desclasificación de la CDB por completo.

"El cannabidiol se encuentra en la cannabis y la resina de cannabis, pero no tiene propiedades psicoactivas y no tiene potencial para el abuso ni para producir dependencia", dijo el Comité de Expertos en Farmacodependencia de la OMS en su informe. "No tiene efectos nocivos significativos. Se ha demostrado que el cannabidiol es eficaz para el tratamiento de ciertos trastornos de la epilepsia de inicio en la infancia resistentes al tratamiento".

Queda por ver si esto llevará a un cambio. Los redactores del tratado tomaron la peligrosidad de la cannabis como premisa de partida y criterio para la clasificación de otras drogas, en lugar de establecer normas con las que se pudiera evaluar la cannabis.

Sin embargo, si hay algo que podemos aprender de esta saga es que la programación de drogas de la DEA, como todo lo que involucra al gobierno, se basa tanto en la política como en las reglas. Tanto la legalización del CBD como la del cannabis se han convertido en un fenómeno global, por lo que la presión política está aumentando para actualizar las leyes.

Algunos países, entre ellos el Canadá y Sudáfrica, han legalizado la marihuana recreativa a pesar de las normas de la Convención Única. Un proyecto de ley que despenalizaba la marihuana a nivel federal casi llegó a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en septiembre, pero lo pospusieron debido a preocupaciones más apremiantes.