La guía completa sobre cómo se fabrica el aceite de CBD

Desde las estanterías de los supermercados hasta los anuncios de Instagram, el CBD es casi imposible de evitar. Pero incluso con más y más gente probando productos de CBD cada día, una de las preguntas más comunes de los consumidores es: "¿Cómo se hace el aceite de CBD?"

Pero responder a esa pregunta no es tan sencillo como puede parecer. Muchos proveedores de CBD utilizan diferentes métodos en todas las fases de producción, y aspectos como el proceso de extracción del CBD y el tipo de CBD utilizado para hacer una tintura de aceite de CBD importan mucho a la hora de elegir en quién confiar.

En este blog, analizaremos cada uno de esos pasos para ofrecer una imagen completa de lo que es el CBD, de dónde procede, cómo se fabrica y cómo se elaboran y utilizan los distintos tipos de CBD.


¿Qué es el CBD?


Lo primero es lo primero: ¿Qué es exactamente el CBD? El cannabidiol, o CBD en su forma abreviada, es un cannabinoide que se encuentra tanto en la marihuana como en el cáñamo industrial y que actúa junto a muchos otros cannabinoides en el sistema endocannabinoide (ECS).

Descubrimiento del CBD
El CBD se descubrió por primera vez en la década de 1940. En 1963, los científicos comenzaron a trabajar para estudiar y comprender los efectos de los cannabinoides individuales como el CBD, el THC y el CBN. Sin embargo, pasaron más de 40 años después de esta investigación inicial antes de que el CBD y otros productos basados en el cáñamo pudieran venderse en todo Estados Unidos, gracias a la aprobación de la Ley Agrícola de 2018.

CBD vs. THC
Una de las principales disposiciones de la Ley Agrícola de 2018 es que las plantas de cáñamo industrial (el tipo del que se extrae principalmente el CBD), no podían contener más del 0,3 por ciento de THC en volumen seco. Esto se debe a que el THC es el único cannabinoide que es intoxicante; el CBD tiene muchos beneficios, pero no te colocará. Esta disposición ha provocado una gran demanda de los tipos de plantas de cannabis que tienen un rendimiento muy alto de CBD y que, al mismo tiempo, no contienen casi nada de THC.

¿De qué está hecho el aceite de CBD?


Si alguna vez te has preguntado: "¿De qué está hecho el aceite de CBD?", la respuesta empieza por el Cannabis sativa L. Y si quieres llegar al fondo de cómo se hace el aceite de CBD, ¿qué mejor lugar para empezar que la raíz de todo?

¿Qué es el Cannabis Sativa?
El Cannabis sativa (a veces denominado Cannabis sativa L por Carl Linnaeus, el botánico que clasificó la especie) es una especie herbácea que se ha cultivado a lo largo de la historia. El Cannabis sativa se cultiva para una variedad de usos, incluidos los fines recreativos.

Sativa vs. Indica
Veamos la diferencia entre el Cannabis sativa y el Cannabis indica, las dos principales variedades de la planta de cannabis. Físicamente, las plantas sativas suelen ser mucho más altas que sus homólogas índicas, que tienden a parecerse más a un arbusto que a un árbol. Además, las plantas sativas tienden a ser mucho más resistentes al calor, pueden crecer en climas más cálidos y tienen ciclos de floración mucho más largos.

Estas características hacen que el cultivo y la cosecha de una gran cantidad de plantas sativa sea mucho más fácil, ya que pueden cultivarse fácilmente en el exterior bajo el tipo de condiciones a las que la mayoría de los agricultores ya están acostumbrados. Las plantas índicas, por otro lado, normalmente deben cultivarse en entornos controlados que utilizan técnicas complicadas como luces de crecimiento y riego hidropónico.

El cáñamo frente a la marihuana
Por las razones anteriores, el Cannabis sativa L. es la opción más aceptada para el crecimiento del cáñamo industrial, ya que los tallos son más altos (lo que significa que se pueden producir más textiles a base de cáñamo), es más fácil de manejar, y un ciclo de floración más largo conduce a una menor muerte de los brotes antes de que se pueda cosechar. Estas características no mantienen necesariamente la planta por debajo del 0,3% de THC requerido, pero la forma de plantar el cáñamo industrial sí lo hace.

Cuando las plantas de cannabis de todas las variedades empiezan a brotar, hay que hacer un cuidadoso cálculo en función del objetivo de la planta. La mayor concentración de cannabinoides, ya sea THC o CBD, se encuentra en la resina de las plantas "hembra" no fecundadas. Por ello, los cultivadores de marihuana y cáñamo industrial con alto contenido en CBD eliminan todas las plantas macho de sus campos. Por otro lado, el cáñamo industrial también se cultiva para obtener fibra y semillas, en cuyo caso el cultivo de plantas macho y hembra está bien.

 

¿Cómo se fabrica el aceite de CBD a partir del cáñamo?


Ahora que tienes un conocimiento básico de cómo se cultivan las cepas de cáñamo con alto contenido en CBD, el siguiente paso es entender el proceso de extracción del CBD.

Cuando la gente piensa en cómo se extrae el CBD, muchos piensan en todo, desde laboratorios espaciales futuristas hasta su amigo fumeta, Dave, haciendo Cannabutter en su cocina, pero la verdad se encuentra en algún punto intermedio.

Cuando se trata de cómo se extrae el aceite de CBD, no hay una sola respuesta. Así que vamos a repasar los dos tipos de extracción más comunes para comprender mejor lo que significan realmente todas esas palabras de moda que se ven en las etiquetas y en las páginas web.

Extracción con etanol
La extracción con etanol es quizás el proceso de extracción de CBD más popular, ya que es seguro, sencillo y eficaz. En este método, se utiliza alcohol de grano de alta calidad (etanol) como disolvente para separar el CBD y otros cannabinoides de la propia planta. La extracción con etanol se puede realizar en condiciones cálidas o frías, y se considera extremadamente eficiente en cuanto a tiempo en comparación con otros procesos de extracción de CBD como la extracción con CO2.

Extracción con CO2
La extracción de CO2 supercrítica (o subcrítica) es un método que implica el uso de dióxido de carbono que está bajo temperaturas extremadamente bajas y una presión muy alta para despojar a la flor de cáñamo de todos los cannabinoides y terpenos. La extracción con CO2 es muy precisa y puede producir algunos de los extractos de cannabinoides más puros cuando se hace correctamente. Sin embargo, debido al alto coste del equipo y a la pronunciada curva de aprendizaje, no siempre es así.

Cuando se hace bien, los productos extraídos con CO2 son algunos de los más puros del mundo, pero cuando se hace en condiciones que no son las óptimas, hay un gran margen de error. Ese potencial de error es la razón por la que la extracción con CO2 subcrítico es utilizada en gran medida por las marcas de CBD "boutique" que atienden a la clase "de lujo" de los consumidores de CBD.

Pero estos procesos básicos de extracción son sólo el principio. También hay diferentes tipos de aceite de CBD creados a través de diferentes procesos de fabricación. Así que tal vez una pregunta mejor sea: ¿Cómo se fabrican los aceites de CBD?

 

Tipos de CBD


Cuando los nuevos consumidores de CBD empiezan a investigar, una de las mayores confusiones es la de los muchos tipos de CBD que existen. Esta confusión se debe a términos específicos de la industria como "aislado", "espectro completo" y "amplio espectro", pero la mayoría de los consumidores primerizos (e incluso muchos veteranos del CBD) no entienden realmente lo que significan estos términos.

Así que para ayudarte a entender lo que estás comprando cuando compras aceite de CBD, vamos a profundizar en los tipos más comunes de CBD y lo que eso significa para ti como consumidor.

Cómo se fabrica el aislado de CBD
El aislado de CBD es la forma más "pura" de CBD del mercado. Esto se debe a que los aislados sólo contienen CBD. Esto significa que durante el proceso de extracción del CBD, se eliminan todos los demás cannabinoides y terpenos (sin ánimo de broma), dejando sólo las moléculas de CBD.

Estos aislados se utilizan en la formulación de una variedad de productos de aceite de CBD, como tinturas de aceite de CBD, gomitas de CBD y otros productos favoritos con infusión de CBD. Los productos a base de aislados son muy apreciados por las personas que se aventuran en el mundo de los productos relacionados con el cannabis por primera vez, así como por aquellos que no pueden correr ningún riesgo en cuanto al contenido de THC (como los atletas profesionales, por ejemplo).

Sin embargo, un inconveniente de los aislados puros es la falta de otros cannabinoides y terpenos potencialmente útiles. Ahí es donde entran en juego los productos de espectro completo y de amplio espectro.

Cómo se fabrica el CBD de espectro completo
El término "espectro completo" significa simplemente que se obtiene toda la gama de cannabinoides y terpenos que había en la planta de la que se extrajo el CBD. Y aunque este método incluye ciertamente todos los compuestos eliminados de los productos aislados, también incluye trazas de THC.

Por lo general, el nivel de THC en los productos de espectro completo no es suficiente para que te coloques, pero en algunos casos (con un uso prolongado), se puede acumular suficiente THC en tu sistema para registrar un resultado positivo en las pruebas de drogas más sensibles.

Otro posible inconveniente de los productos de amplio espectro es que el nivel de CBD y otros cannabinoides depende en gran medida de la potencia de las plantas utilizadas, lo que significa que la consistencia puede ser a veces un reto.

Cómo se fabrica el CBD de amplio espectro
Si los aislados se encuentran en un extremo del espectro del CBD y el CBD de espectro completo en el otro, se puede decir que los productos de amplio espectro se encuentran en un punto intermedio. La teoría de los productos de CBD de amplio espectro es que si se crea una solución de espectro completo y luego se eliminan sólo las moléculas de THC de la mezcla, se puede crear un híbrido perfecto.

Sin embargo, en la práctica, los productos de amplio espectro tienden a enfrentarse a muchos de los mismos escollos que los productos de espectro completo. Para empezar, como la mayoría de los productos de amplio espectro suelen ser simplemente "espectro completo menos THC", siempre existe la posibilidad de que no se haya eliminado todo el THC, lo que significa que el uso a largo plazo podría conducir a una acumulación de THC en el sistema, lo que llevaría a resultados similares de "falsos positivos" en las pruebas.

Además, la cuestión de la consistencia sigue siendo un factor, porque mientras que un lote puede ser más alto en el cannabinoide secundario CBG, el siguiente lote puede ser más alto en el contenido de CBN. Por ello, algunas empresas han tomado el término "amplio espectro" en sus manos y han creado fórmulas especializadas que fusionan los mejores aspectos de los productos de amplio espectro y de los aislados.