Muchos atletas dicen que el CBD es el mejor analgésico. En realidad lo es?

Atletas de ciencia CBD

 

En sus ocho temporadas en la Liga Nacional de Hockey, Riley Cote estima que se metió en cientos de peleas. Cote era un ejecutor, un tipo duro cuyo trabajo era mantener bajo control a los jugadores del otro equipo. Si un oponente se ponía demasiado físico en el hielo, Cote lo pondría en línea.

Se retiró en 2010, después de haber sufrido traumas repetidos en su cerebro y cuerpo. Cote sufría de dolor crónico y le preocupaba lo que podría pasarle a su mente maltratada a medida que envejecía. Luego, en 2013, probó el cannabidiol, más comúnmente conocido como CBD. "Seguro que ha cambiado el juego", dice Cote. Ahora informa que lo usa al menos dos veces al día.

A raíz de la crisis de los opioides y con un creciente cuerpo de evidencia que muestra los peligros de las repetidas lesiones cerebrales, el cannabis y su extracto de cannabidiol parecen ser prometedores medicamentos maravillosos que pueden reducir la dependencia de los opioides. En 2017, la Agencia Mundial Antidopaje eliminó el CBD de su lista de sustancias prohibidas. Ese mismo año, el ex comisionado de la Asociación Nacional de Baloncesto, David Stern, dijo que la liga debería cambiar sus políticas para permitir a los jugadores usar marihuana medicinal. Y este año, la Asociación de Jugadores de la Liga Nacional de Fútbol se asoció con la NFL para estudiar la marihuana y el CBD como alternativas a otras terapias para el dolor, a saber, los opioides.

El CBD, que no es psicotrópico ni adictivo, ha atraído a varios defensores estrella. Entusiastas como el ex receptor de los New York Giants, Tiki Barber, el ex celta de Boston Paul Pierce y la recientemente retirada estrella de los New England Patriots, Rob Gronkowski, tienen sus propias compañías de CBD que promueven la sustancia como una poderosa herramienta de curación que puede controlar el dolor. ayuda con ansiedad paralizante. Su defensa ha elevado el perfil de la droga y ayudó a iniciar una conversación nacional.

¿Pero es la ciencia convincente su argumento de venta? Los científicos creen que el CBD está haciendo algo para aliviar el dolor crónico y la inflamación, pero qué es exactamente eso, y cuáles son las dosis adecuadas o los mejores métodos de entrega, siguen siendo un misterio. "Un gran número de personas está viendo beneficios anecdóticos, por lo que hay algo allí", dice Jeffrey Raber, químico y CEO de Werc Shop, un laboratorio de cannabis en California. "No creo que estemos muy cerca de haberlo descubierto todavía".

Al igual que el THC, el compuesto psicoactivo más famoso de la hierba, el CBD se deriva de la marihuana o el cáñamo. Actúa sobre el sistema endocannabinoide, interactuando con los receptores CB1 y CB2 de todo el cuerpo, lo que ayuda a regular muchas funciones, como el sueño, la memoria, el apetito, el dolor, el metabolismo y el sistema reproductivo. El CBD no lo elevará, pero la investigación sobre roedores sugiere que podría tener poderes curativos significativos.

Un estudio, por ejemplo, descubrió que frotar la crema de CBD en las articulaciones de las ratas afectadas por la artritis podría ayudar a tratar su enfermedad al reducir la inflamación. Otro encontró que el CBD también podría reducir el dolor de la osteoartritis. Los investigadores demostraron que las ratas podían soportar más peso en sus extremidades afectadas y tenían menos inflamación en sus articulaciones después de tomar CBD.

Los roedores, sin embargo, no son personas. Sus metabolismos funcionan de manera diferente. No sufren las mismas condiciones que los humanos. Y algo tan complejo como el dolor, con sus muchas causas, se estudia mejor en humanos cuando sea posible. "Realmente necesitamos más ensayos clínicos y más investigación", dice Andrea Hohmann, investigadora de cannabidiol en la Universidad de Indiana que está estudiando el potencial del CBD como una terapia para el dolor no adictiva.

El CBD la intriga porque parece ser un compuesto relativamente seguro en comparación con analgésicos más potentes, como el oxycontin o el fentanilo. Dado que un número significativo de jugadores retirados de la NFL informan que usan opioides, una nueva opción de medicamentos podría marcar una gran diferencia.

 

Los Institutos Nacionales de Salud también lo piensan. Este mes, el NIH anunció nueve nuevas becas de investigación dedicadas a investigar el potencial del CBD como terapia antiinflamatoria y de alivio del dolor.

Cote, quien también ha comenzado su propio negocio de CBD, encierra sus días con la droga. Toma una píldora por la mañana para ayudar con el control del dolor y la inflamación y una tintura por la noche para ayudarlo a dormir. Si trabaja desde un entrenamiento, podría usar una crema tópica durante el día en sus músculos o articulaciones.

Pero a diferencia de los analgésicos de venta libre como la aspirina y el ibuprofeno, no hay una caja etiquetada o un conjunto de estudios que le indiquen a Cote cuánto tomar. Cote tuvo que descubrirlo por sí mismo, monitoreando cómo su cuerpo respondía a diferentes dosis y mecanismos de administración. "Ciertamente hay un elemento de autoexperimentación", dice.

 

Además, ¿es solo CBD puro lo que está ayudando a Cote? Eso tampoco está claro. Nada sobre estos productos está estandarizado. Algunos de ellos podrían estar adulterados, especialmente en estados donde todavía somos ilegales y donde no hay una infraestructura de prueba administrada por el estado. Y hay una gran cantidad de variación entre productos. Cada crema, tintura y tónico tiene su propia receta única. Algunos incluyen productos químicos de marihuana adicionales; otros no. Las píldoras tragables hechas por diferentes compañías pueden no tener la misma capacidad de absorción.

"El CBD es probablemente lo que uno podría llamar una droga sucia", dice Hohmann, lo que significa que sus mecanismos son muy sensibles a su entorno y modo de consumo. Los muchos otros compuestos en la marihuana (terpenoides, THC y otros) podrían afectar la forma en que su cuerpo procesa el CBD. Y la variación genética también hace que las personas reaccionen de manera muy diferente. En este momento no hay datos sobre qué formatos o formulaciones son los más eficientes, y mucho menos seguros. "Sabríamos mucho más al respecto", dice Raber, "si no lo hubiéramos hecho ilegal".

Para los atletas pro-CBD, un respaldo científico más sólido podría ayudar a probar sus afirmaciones y cambiar las políticas de la liga. Una prueba positiva de drogas en la mayoría de los deportes profesionales, incluida la Asociación Nacional de Baloncesto y las Grandes Ligas de Béisbol, puede llevarlo a un programa de abuso de sustancias junto con una fuerte multa. En la NFL, podrías perderte juegos o incluso ser expulsado del deporte. Solo la Liga Nacional de Hockey ha dejado de penalizar a los jugadores que dan positivo por marihuana.

Pero las ligas en sí mismas no son el único obstáculo: el CBD todavía no es legal en todos los estados. Los atletas que promueven el CBD tendrán que hacer algo más que cambiar las reglas de la liga para que su analgésico preferido se incorpore al mainstream. Tendrán que cambiar las políticas nacionales de drogas también.