¿Qué es el sistema endocannabinoide? Una introducción al SCE

Las investigaciones y estudios de toda la Internet dan una idea de las capacidades del CDB y sus efectos en el cuerpo. Pero posiblemente más importante que cómo funciona el aceite de CBD es por qué puede afectar al cuerpo humano de la manera en que lo hace.

El CBD, como cualquier otro cannabinoide de la Cannabis sativa, no funciona por sí sola dentro del cuerpo. Cuando las moléculas de CBD entran en el torrente sanguíneo, continúan viajando y pasan a través de la barrera hematoencefálica para llegar al sistema endocannabinoide.

¿Pero qué es exactamente el sistema endocannabinoide? ¿Y por qué es necesario el sistema para que los cannabinoides funcionen? Esta guía detalla este sistema corporal - principalmente cómo funciona el sistema endocannabinoide, el funcionamiento del sistema endocannabinoide, y por qué es crucial. Esto es cierto no sólo para los cannabinoides, sino también para el bienestar general.

A diagram of the human body indicating the positions of CB1 and CB2 receptors in green and blue

¿Qué es el sistema endocannabinoide?


El sistema endocannabinoide (ECS), también conocido como el sistema cannabinoide endógeno, es una compleja red fisiológica que se extiende por todo el cuerpo humano y ayuda a establecer y mantener la salud y el bienestar general.

El sistema endocannabinoide no sólo está presente en el interior del cuerpo humano sino en todos los vertebrados, incluidos los mamíferos, los reptiles, los peces, los anfibios y las aves. Las primeras investigaciones sobre el ECS muestran que el sistema puede haber evolucionado hace más de 500 millones de años.

Utiliza acciones complejas, como la señalización o la transmisión de neuronas, que afectan a nuestro sistema nervioso, nuestro sistema inmunológico y varios de los órganos de nuestro cuerpo. Y típicamente sirve como innumerables puentes de comunicación entre la mente y el cuerpo.

Inicialmente, los hallazgos científicos sugirieron que la función del sistema endocannabinoide sólo estaba conectada al cerebro y a los nervios; sin embargo, a lo largo de los años, los investigadores descubrieron que el ECS abarca varias partes del cuerpo, incluyendo la piel, el tracto gastrointestinal, los huesos, los tejidos y otras estructuras biológicas.

Y ahora, los estudios modernos explican la implicación del ECS con muchas funciones fisiológicas diferentes como el sueño, el metabolismo, el estado de ánimo, el apetito, el estrés y el dolor en general, incluso las capacidades reproductivas e inmunológicas.


¿Cómo funciona el sistema endocannabinoide?


Aunque la comunidad científica sigue trabajando para descubrir los secretos del sistema endocannabinoide, actualmente sabemos que ayuda a regular una amplia gama de procesos.

E incluso si no usas productos del CBD o cannabis, el ECS todavía funciona y permanece activo dentro de tu cuerpo. Para que el sistema endocannabinoide funcione correctamente, utiliza tres componentes críticos:

Los receptores de los cannabinoides
Endocannabinoides
Enzimas metabólicas

¿Qué son los Receptores de Cannabinoides?


Los receptores de los cannabinoides comprenden la totalidad del sistema endocannabinoide y le permiten funcionar. Estos conectores se extienden por todo el cuerpo - unidos a las membranas celulares - y son posiblemente más numerosos que cualquier otro sistema conectivo.

Dos tipos conocidos de receptores de cannabinoides que componen el ECS - el Receptor Cannabinoide 1 (CB1) y el Receptor Cannabinoide 2 (CB2).

Los receptores CB1 son predominantes dentro de nuestro sistema nervioso central (SNC), que contiene nuestro cerebro y la médula espinal; pueden afectar o enviar transmisiones a los tejidos conectivos, neuronas, glándulas, gónadas y órganos asociados con el SNC.


Los receptores CB2 son más frecuentes en el sistema nervioso periférico (SNP), que consiste en fibras nerviosas que se ramifican desde el SNC y se extienden a muchos órganos y partes del cuerpo diferentes, como varias extremidades, piel, músculos y células inmunes.

Los receptores de los cannabinoides trabajan transmitiendo información al interior de la célula en relación con los cambios condicionales; este proceso inicia entonces la respuesta celular más adecuada. Y muchos tejidos pueden tener tanto receptores CB1 como CB2 que se vinculan a diferentes acciones. Se activan principalmente a través del uso de endocannabinoides

¿Qué son los endocannabinoides?


Los endocannabinoides son uno de los dos tipos de cannabinoides que activan los receptores cannabinoides dentro del sistema endocannabinoide. Pero lo más importante es que son las moléculas de cannabinoides que nuestro cuerpo produce naturalmente.

Los fitocannabinoides, en contraste con los endocannabinoides, son cannabinoides sintetizados de forma natural a partir de plantas - principalmente Cannabis sativa. El CBD, el cannabigerol (CBG), el cannabinol (CBN) y otros cannabinoides beneficiosos que puedes encontrar en las cápsulas o productos de aceite de primera calidad del CBD son fitocannabinoides, al igual que el THC.

Nuestros endocannabinoides, también conocidos como cannabinoides endógenos, ayudan a sostener y mantener las funciones internas. Y los científicos aún no han descubierto cuántos endocannabinoides produce nuestro cuerpo porque sólo se sintetizan cuando se necesitan.

A lo largo de los años se han descubierto dos endocannabinoides vitales:


La anandamida (AEA)
También conocido como N-arachidonoylethanolamine (AEA), es un neurotransmisor de ácidos grasos que ha sido presentado en muchas revisiones científicas que han investigado cómo afecta a los humanos. A veces se le llama la "molécula de la felicidad" porque la anandamida deriva de la palabra sánscrita "ananda", que puede significar deleite o alegría.

Los científicos creen que las moléculas de anandamida afectan al desarrollo de los embriones en las primeras etapas y a la memoria; fue identificada y nombrada por primera vez en 1992 por el químico orgánico israelí Dr. Raphael Mechoulam.

2-Arachidonoylglicerol (2-AG)
Aunque el 2-AG ya era un compuesto químico conocido, los científicos descubrieron más tarde su compatibilidad con los receptores de los cannabinoides. También fue descrito por primera vez por el Dr. Mechoulam junto con su estudiante, Shimon Ben-Shabat, entre 1994 y 1995. Los niveles de 2-AG son particularmente altos en el sistema nervioso central, y también se encuentra en la leche materna y en las vacas de la madre.

Tanto los endocannabinoides como los fitocannabinoides estimulan los receptores de los cannabinoides al adherirse o unirse a ellos. En particular, para responder a lo que es CBD, es un fitocannabinoide no tóxico que típicamente se conecta a los receptores CB2 - enviando señales a las partes del cuerpo y a los órganos estrechamente asociados con estos sistemas corporales.

Por otro lado, el THC, que es un fitocannabinoide psicoactivo, normalmente se une a los receptores CB1 en todo el sistema nervioso central (SNC). Y a veces, el CBD también puede unirse a los receptores CB1, restringiendo la interacción de otros compuestos moleculares o afectando las funciones que realiza el SNC.

Sin fitocannabinoides, el sistema endocannabinoide utiliza nuestros cannabinoides endógenos, que el cuerpo sólo crea cuando es necesario, y que tienen efectos de corto alcance y una vida media más corta antes de su degradación por las enzimas.

 

¿Qué son las enzimas metabólicas?


Las enzimas metabólicas son lo que nuestro cuerpo utiliza para descomponer los endocannabinoides después de haber cumplido su propósito; funcionan acelerando las reacciones químicas dentro de nuestros sistemas, lo que resulta en el deterioro de las moléculas.

Hay dos enzimas primarias responsables de descomponer los endocannabinoides:

Amida Hidrolasa de Ácidos Grasos (FAAH)
La amida hidrolasa de ácidos grasos es una enzima de hidrolasa de serina, una de las clases de enzimas más diversas y extensas. Las enzimas de la hidrolasa de serina tienen funciones vitales en varios procedimientos patológicos y fisiológicos. Degradan las sustancias mediante la división de enlaces moleculares específicos. En particular, la FAAH descompone la anandamida endocannabinoide.

La lipasa de monoacilglicerol (MAGL)
La lipasa de monoacilglicerol también forma parte de la familia de las enzimas de la hidrolasa de la serina; crea una reacción química utilizando moléculas de agua para degradar los monoglicéridos en los ácidos grasos de cadena larga. Y se usa típicamente para descomponer el 2-aracidonoilglicerol.

Estas dos enzimas se aseguran de que nuestros endocannabinoides se usen pero no duran más de lo necesario. Este proceso de degradación hace que los endocannabinoides sean únicos de las hormonas u otros neurotransmisores estándar; no pueden ser almacenados y guardados para un uso anticipado.

Tener demasiados endocannabinoides probablemente iría en contra del propósito y objetivo principal del sistema endocannabinoide.

 

¿Cómo funciona el sistema endocannabinoide?


La función, el papel y el propósito del sistema endocannabinoide anteriormente, se mencionó que el sistema endocannabinoide ayuda a mantener la salud y el bienestar. Y aunque lo hace de muchas maneras diferentes, su propósito principal es ayudar a manejar la homeostasis.

¿Qué es la homeostasis?

La homeostasis es la estabilidad y el equilibrio de nuestras funciones fisiológicas y cognitivas en respuesta a las fluctuaciones - creadas interna o externamente - que harían que nuestros cuerpos se comportaran o actuaran de manera diferente a la habitual.

El cuerpo humano regula activamente los sistemas biológicos dentro de sí mismo para mantener un rango confinado de condiciones óptimas - consistentemente, incluso mientras estás durmiendo o holgazaneando. Imagina un medidor con una mitad azul y la otra mitad roja.

La mitad azul representa alguna forma de deficiencia, como "demasiado frío" o "bajo nivel de azúcar en la sangre", y la mitad roja representa un excedente como "demasiado caliente" o "alto nivel de azúcar en la sangre". Entre esas dos mitades, imagina un área neutral de un cuarto de tamaño con el indicador oscilando hacia adelante y hacia atrás sólo dentro de esa pequeña sección, sin cruzar hacia el azul o el rojo. ¡Eso es homeostasis!

Típicamente mantenemos la homeostasis a través de métodos de retroalimentación negativa - lo que significa que sólo cuando algo cambia, el cuerpo comienza a corregirse a sí mismo. Y el sistema endocannabinoide juega un papel esencial en esa corrección.

¿Cómo funciona el sistema endocannabinoide para apoyar la homeostasis?


El sistema endocannabinoide sirve como una red molecular significativa para ayudar al cuerpo a mantener la homeostasis. El ECS se usa sólo cuando y donde se requiere porque su papel es mantener todos los otros sistemas funcionando dentro del rango óptimo.

Por ejemplo, nuestras neuronas, también llamadas células cerebrales, hablan entre sí disparando señales electroquímicas entre sí. Cada neurona tiene que ser consciente de la que está hablando en ese momento, para saber cuándo disparar su propia señal. Cuando los mensajes se disparan uno tras otro de forma segura, ese es el rango óptimo de su función.

Si una neurona empieza a enviar demasiadas señales a la vez, la neurona que recibe todas esas transmisiones sintetizará endocannabinoides donde se conecta a la hiperneurona. Los endocannabinoides se dirigen a la neurona hiperactiva y se conectan a sus receptores CB1 y envían sus señales para calmar esa neurona, devolviendo las cosas a ese rango óptimo y manteniendo la homeostasis.

Este ejemplo también explica cómo los endocannabinoides funcionan como señales retrógradas. La información entre las células cerebrales normalmente fluye sólo en dirección hacia adelante, desde la neurona que habla a la neurona que escucha. Sin embargo, la neurona receptora fue capaz de regular la cantidad de información que recibía enviando los endocannabinoides hacia atrás, hacia la neurona hiperactiva.

Otros sistemas biológicos funcionan de manera similar cuando tratan de volver a su rango óptimo de funcionamiento. Otro ejemplo es cómo nuestro sistema inmunológico utiliza la inflamación como mecanismo de respuesta al daño físico o a la infección.

La inflamación es útil cuando repara el tejido dañado o se deshace de los patógenos. El área inflamada resultante es de las células inmunes y los fluidos que fluyen al lugar dañado y hacen que las cosas vuelvan a ser como antes - están trabajando dentro de ese rango óptimo.

Sin embargo, si la inflamación se extiende a áreas y órganos perfectamente finos, o dura mucho más de lo necesario, puede causar mucho daño. La inflamación crónica se produce cuando las respuestas inflamatorias permanecen demasiado tiempo, y cuando comienza a atacar a las células sanas, se convierte en una condición autoinmune.

En este ejemplo, los endocannabinoides se liberan junto con las células inmunes que combaten las bacterias o reparan las áreas dañadas. Las señales de los endocannabinoides ayudan a restringir cualquier inflamación excesiva, lo que permite que la respuesta inflamatoria trabaje dentro de su rango óptimo y preserve la homeostasis.

Hay varias partes móviles involucradas en cómo el sistema endocannabinoide ayuda a mantener la homeostasis. Aunque sus funciones podrían no haber sido aparentes en su primer descubrimiento.

 

¿Cómo se descubrió el sistema endocannabinoide?


Antes de que el ECS fuera mapeado y encontrado, un descubrimiento de hace años preparó el terreno. El Dr. Raphael Mechoulam, el científico israelí mencionado anteriormente, fue el primero en identificar y aislar el THC en 1964.

Y debido a que el Dr. Mechoulam fue capaz de aislar este cannabinoide, su investigación abrió el camino para los estudios sobre el cannabis y su efecto en el cuerpo humano. En un estudio financiado por el gobierno en 1988, el Dr. William Devane y Allyn Howlett de la Escuela de Medicina de la Universidad de St. Louis descubrieron sitios receptores que respondían a los compuestos de cannabis dentro del cerebro de una rata.

Los receptores que descubrieron, denominados receptores cannabinoides, terminaron siendo el receptor neurotransmisor más abundante en el cerebro, por lo que se trazó un mapa del sistema endocannabinoide. Y encontrar estos receptores cannabinoides eventualmente guió a los científicos a la detección de endocannabinoides.


También fue William Devane, junto con el Dr. Lumir Hanus, quien identificó el endocannabinoide anandamida en 1992 en la Universidad Hebrea de Jerusalén. Su equipo también descubrió el endocannabinoide 2-arachidonoylglicerol y varios otros neurotransmisores menores que se adhieren a los receptores de los cannabinoides.


¿Por qué es importante el sistema endocannabinoide?


El sistema endocannabinoide no es sólo una estructura fisiológica importante dentro de nuestros cuerpos; es una red esencial que juega un papel significativo en la supervivencia del cuerpo humano y en la forma en que el CBD interactúa con nosotros - ya sea que estés usando el CBD diariamente o según sea necesario o tomando el mejor CBD para dormir.


Algunos científicos incluso han insinuado que los bajos niveles de endocannabinoides pueden llevar al desarrollo de circunstancias perjudiciales. Esta condición, la deficiencia clínica de endocannabinoides (CECD) o disfunción de ECS, podría ayudar a explicar por qué algunas personas tienen graves problemas con su bienestar.

Aunque muchas condiciones de salud graves no tienen una causa subyacente, si la disfunción de ECS es un posible factor, el hecho de centrarse en el sistema endocannabinoide o en la producción de endocannabinoides podría llegar a ser vital. Sin embargo, se requiere más investigación para determinar esta posibilidad.


El sistema endocannabinoide y su cuerpo


En general, el ECS hace una cantidad significativa de trabajo para estabilizar nuestras funciones corporales. Es una estructura fundamental compuesta de receptores cannabinoides, neurotransmisores endocannabinoides y enzimas metabólicas. Y todas estas piezas trabajan juntas para ayudar a mantener la homeostasis.

El ECS usa sus cannabinoides endógenos, anandamida y 2-arachidonoylglicerol, para ayudar a regular las funciones de las neuronas, células inmunes, y otros sistemas de tejidos y órganos. Los fitocannabinoides, como el CBD y el THC, también pueden afectar al ECS al unirse a sus receptores CB1 o CB2 - a veces ambos.

Debido al papel del ECS para asegurar que nuestros sistemas y células funcionen en un rango óptimo, sólo se utiliza cuando y donde se requieren sus efectos. Aunque el ECS y sus mecanismos fueron descubiertos hace relativamente poco tiempo, su existencia se remonta a cientos de millones de años atrás con los primeros vertebrados.

La identificación y aislamiento de las moléculas de THC abrió la primera de muchas puertas para explorar la cannabis y cómo interactúa con el cuerpo. Este descubrimiento llevó finalmente a los científicos a descubrir los receptores de los cannabinoides y los endocannabinoides que reaccionan a ellos.

Con más investigación en los próximos años, la comunidad científica podría potencialmente señalar si una deficiencia de endocannabinoides podría ser la causa subyacente de algunos problemas graves de salud y bienestar. Si es así, entonces fortalecer el ECS o aumentar la producción de endocannabinoides puede ser una opción imperativa.

Aunque el CBD y otros medios basados en el cannabis pueden ayudar a impulsar o potenciar la activación del ECS, no debe considerarse como una forma de enfoque alternativo de talla única. Todavía hay mucho que no sabemos, y la investigación científica sólo puede llegar hasta cierto punto con la tecnología moderna.

Pero al entender la homeostasis, la función del sistema endocannabinoide, y el papel que el sistema endocannabinoide juega con nuestro equilibrio y estabilidad internos, podemos desarrollar y explorar alternativas para mantener el bienestar. En el futuro, tales opciones podrían convertirse en métodos estandarizados menos invasivos y más amigables que los medios convencionales de hoy en día.